2012_02_22_grabb_11184_0_rsz

O stare a materiei foarte rară – formând așa-zisele „paste nucleare” – a fost descoperită de astronomi în interiorul unor obiecte spațiale ultra-dense, numite stele neutronice. În aceste stele, nucleele atomilor se îngrămădesc atât de strâns, încât ajung să se aranjeze în forme ce amintesc de pastele făinoase: unele sub forma unor foi plate, ca lasagna, iar altele în spirale, precum fusili. “Aceste formațiuni, după cât se pare, sunt responsabile de limitarea vitezei maxime cu care se rotesc aceste stele. Aceste condiții se întâlnesc doar în interiorul stelelor neutronice, cele mai dense obiecte din Univers, după găurile negre”, spune astronomul José Pons, de la Universitatea din Alicante, Spania. Această nouă stare a materiei a fost propusă de specialiștii în fizică teoretică în urmă cu ani buni, dar nu a fost niciodată verificată experimental. Acum Pons și colegii săi au utilizat vitezele de rotație ale unui tip de stele neutronice, numite pulsari, pentru a furniza prima dovadă a existenței pastelor nucleare. Pulsarii emit lumină sub forma unei perechi de fascicule (ca razele unui far), iar odată cu rotirea pulsarilor, fasciculele se rotesc și ele, apărând și dispărând din câmpul de observație al instrumentelor, făcând astfel ca steaua să pară că „pulsează” și permițând astronomilor să calculeze viteza cu care se rotește. Cercetătorii au observat zeci de pulsari, dar nu au descoperit niciodată vreunul cu o rotație mai lungă de 12 secunde. O rotație mai lungă ar însemna că steaua se rotește mai lent. (s