antarctica

Sub platoșa de gheață care acoperă Antarctica se ascunde un relief rămas, în mare parte, necunoscut până de curând. Recent a fost realizată, cu ajutorul unor tehnici speciale, cea mai detaliată hartă a Antarcticii, care prezintă continentul „nud”, așa cum arată el sub calota glaciară. Harta digitală, numită “Bedmap2”, a fost creată de British Antarctic Survey, pe baza datelor adunate timp de mai multe decenii. NASA a contribuit la proiect furnizând date colectate de sateliții săi și de vehicule aeriene specializate, care au măsurat, timp de mai mulți ani, variațiile grosimii stratului de gheață din calota glaciară, banchiză și ghețarii antarctici, în cadrul programului “Operation IceBridge”. Cu ajutorul acestor informații, a fost creată cea mai detaliată hartă a continentului sudic: cercetătorii au „decojit” digital Antarctica de stratul de gheață și au dezvăluit astfel relieful terenului de dedesubt. Studiind aceste caracteristici, oamenii de știință pot înțelege mai bine modul în care Antarctica reacționează la schimbările climatice. Cunoscând relieful și grosimea gheții, specialiștii pot simula pe computer aceste mișcări și pot astfel prezice schimbările ce vor avea lor în viitor, ca răspuns la modificarea condițiilor de mediu.